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Feb
8

The Dilemma of Screen Time

The Dilemma of Screen Time  

In her article from The Atlantic magazine,  "Has the Smartphone Destroyed a Generation?", researcher and author, Jean M. Twenge, provides a profound thesis: Teens who spend more time than average on screen activities are more likely to be unhappy, and those who spend more time than average on non-screen activities are more likely to be happy. 

This is troubling news for many adults, made more so for parents and educators by the fact that many schools, including EAB, function in a 1:1 laptop environment and students' academic requirements demand access to a screen. How, then, do we empower students (and ourselves?) to lead healthy, happy lives in the digital age? 

In the High School we have recently begun to respond to that question with three words: awareness, reflection, discussion.  

In recent weeks all HS students read Twenge's article in weekly FLEX Group meetings.  High School Faculty members then led small group discussions - each FLEX Group has between 10 and 12 students - centered on the following question: "From your experience, to what extent do you agree with the statement, 'Teens who spend more time than average on screen activities are more likely to be unhappy?'"

The question was approached not with judgment or an agenda, but simply to provide students both a prompt to help them examine the role of technology in their lives and the time to reflect on their habits and behaviors, share their thoughts with their FLEX Group, and explore the thinking of their classmates.  

Vibrant discussions ensued throughout the campus as students voiced widely differing opinions on the topic. Some feel that screens don't affect them profoundly, while others openly spoke of anxiety related to social media and unrealistic expectations created from constant connection. Believe it or not, more than one group advocated for less technology and asked for more strict guidelines to steer behavior. 

Though the kids arrived at no definitive answers, the reading of the Twenge article, and the conversations that ensued, achieved what we had hoped and sparked both heated debate and quiet reflection.  

After the Carnival holiday the conversation will move from reflection to ideas on action as we share thoughts on how to avoid the negative outcomes that may accompany excessive digital consumption. As a catalyst for further conversation, we will use a blog post by speaker, author and blogger Rachel Macy Stafford entitled "Tether Yourself: The Enlightening Talk Parents Aren't Having With Kids Can Keep Teens From a Dangerous Drift."  This post is a must-read for parents, students and educators alike. 

There is little doubt that a near-universal anxiety of our times for parents, kids and educators is the effect of screen time on our society, our human connections, and, most glaringly, our young people. 

The hope is that by stimulating hard conversations, and providing time for the resultant reflection, we will, in the words of John Harris in a column from The Guardian, help nurture students who create for themselves "the possibility of a culture that actually embraces the idea of navigating the internet with a discriminating sensibility and an emphasis on basic moderation."

It is our hope that the goals of awareness, reflection and discussion will empower our students to take a step in that direction.  

As always, the voice of the EAB parent community is welcome and therefore this topic will be addressed further during the Upper School FSP Coffee on Thursday, February 22 at 8:15 a.m.  I hope to see you there. 

Have a great week. 
David Bair
Upper School Principal

O dilema do ‘’horário de tela’’

Em seu artigo da revista The Atlantic, "O smartphone destruiu uma geração?", o pesquisador e autor, Jean M. Twenge, oferece uma tese profunda: os adolescentes que passam mais tempo do que a média em atividades em tela são mais propensos a serem infelizes, e aqueles que passam mais tempo do que a média em atividades que não são em tela são mais propensos a serem felizes.

Esta é uma notícia preocupante para muitos adultos, feito mais para pais e educadores pelo fato de que muitas escolas, incluindo EAB, funcionam em um ambiente de laptop 1: 1 e os requisitos acadêmicos dos alunos exigem acesso a uma tela. Como, então, capacitamos os estudantes (e nós mesmos) a levar uma vida saudável e feliz na era digital?

No ensino médio, começamos a responder a essa pergunta com três palavras: consciência, reflexão e discussão.

Nas últimas semanas, todos os alunos do HS leram o artigo do Twenge nas reuniões semanais do FLEX Group. Os membros do corpo docente do ensino médio levaram a discussões em pequenos grupos - cada grupo FLEX tem entre 10 e 12 alunos - centrado na seguinte pergunta: "De acordo com a sua experiência, até que ponto você concorda com a afirmação," Adolescentes que passam mais tempo do que a média em atividades de tela são mais propensos a serem infelizes? '’.

A questão foi abordada não com julgamento ou com uma agenda, mas simplesmente para fornecer aos alunos uma inspiração para ajudá-los a examinar o papel da tecnologia em suas vidas e o tempo para refletir sobre seus hábitos e comportamentos, compartilhar seus pensamentos com seu Grupo FLEX e explorar o pensamento de seus colegas de classe.

Surgiram discussões vibrantes em todo o campus, enquanto os alunos expressavam opiniões muito diferentes sobre o assunto. Alguns sentem que as telas não os afetam profundamente, enquanto outras falaram abertamente sobre a ansiedade relacionada às mídias sociais e expectativas irrealistas criadas a partir de uma conexão constante. Acredite ou não, mais de um grupo defendeu menos tecnologia e pediu orientações mais rígidas para orientar o comportamento.

Embora as crianças não tenham chegado a nenhuma resposta definitiva, a leitura do artigo do Twenge e as conversas que se seguiram, alcançaram o que esperávamos e provocaram debates acalorados e reflexões silenciosas. 

Após o feriado do Carnaval, a conversa passará da reflexão para idéias sobre a ação, pois compartilharemos pensamentos sobre como evitar os resultados negativos que podem acompanhar a interação digital excessiva. Como catalisador para novas conversas, usaremos uma postagem no blog da palestrante, autora e blogueira Rachel Macy Stafford intitulado "Tether Yourself: A Conversa Esclarecedora que Pais não estão tendo com crianças podem manter os adolescentes em uma deriva perigosa". Este post é uma leitura obrigatória para pais, estudantes e educadores.

Não há dúvida de que uma ansiedade quase universal de nossos tempos é o efeito do tempo de exibição em nossa sociedade, nossas conexões humanas e, de forma mais clara, nossos jovens.

A esperança é que, estimulando conversas difíceis e proporcionando tempo para a reflexão resultante, iremos, nas palavras de John Harris em uma coluna do The Guardian, ajudar a educar estudantes que criam para si mesmos "a possibilidade de uma cultura que realmente abraça a idéia de navegar na internet com uma sensibilidade discriminante e uma ênfase na moderação básica ".

Esperamos que os objetivos de conscientização, reflexão e discussão capacitem nossos alunos a dar um passo nessa direção.

Como sempre, a voz da comunidade de pais da EAB é bem-vinda e, portanto, esse tópico será abordado ainda mais durante o US FSP Coffee na quinta-feira, 22 de fevereiro, às 8h15. Espero vê-los lá.

Tenha uma ótima semana.
David Bair
Diretor do Ensino Fundamental I e Ensino Médio

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