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Mar
20

Distance Learning: The Challenges and the Surprising Positives!

 

I am sure everyone reading this bulletin today will agree that this worldwide crisis that we are experiencing right now is definitely challenging. On all fronts from health, to economics to the overall effect on our society, everyone is facing situations that will have an impact upon our lives. Here at EAB, we certainly know that our new distance learning plan is also challenging, for students, teachers and parents. We understand these challenges and frustrations and as each day goes past we are working hard to try to overcome these. 

This week the Leadership team surveyed teachers and also the parent community about how distance learning is going and the feedback has been very helpful. One of the surprising aspects that we are learning about from this feedback and also from our colleagues around the world is that there are some positive aspects to this style of teaching and learning. Here are some interesting points that we have noted:

High levels of student engagement. We are exceptionally impressed by how engaged all of our students from K3-G12 are, with their teachers and the learning tasks they are working on. While this could well be due to the novelty of the new learning format, it is certainly a positive at the moment. Every teacher has reported that our EAB students are positive, focused and engaged, some even more so than usually. In fact attendance this week is higher than usual. 

Strengthened relationships between teachers and students. The feedback from teachers and from parents speaks to the strong bonds that our students have with their teachers and it seems that the more personalised approach that can happen via distance learning is enhancing this even more. It is delightful to hear that some of our youngest children want to be woken up earlier so they can see their teachers online! 

Every voice is heard. In this distance learning system, students do not have to compete for the teacher's attention with others. Teachers have reported that some students who are usually very quiet in class have found their voice, through chats and personal posts. Everyone is contributing.

New skills to learn. In this 21st century, our education systems focus on such soft skills as self-management, critical thinking, problem solving etc. Distance learning is certainly teaching our students to manage their own time, solve their own problems, be as independent as is possible for their age, ask their teacher questions and respond to feedback. 

An appreciation for our sense of community. Robert Kennedy was reported as saying "It is not more bigness that should be our goal. We must attempt, rather, to bring people back to the warmth of community, to the worth of individual effort and responsibility and of individuals working together as a community, to better their lives and their children's future."
It has been so heartening to hear feedback about the EAB community working together at this time, supporting and caring for each other. There is no other lesson more important for our children to witness. 

Here is a letter that High School Principal, David Bair received from one of his students, after just one day of distance learning (I am sure it will make you smile!)

Hi Mr. Bair

Hope you are well! Today was our first day of distance learning and as soon as my first class was over I felt the need to write you this email. What the world is going through right now is not easy nor something that any of us are expected to know how to deal with. It is scary, it is unpredictable, and it changed our everyday lives very suddenly. Today I woke up, turned on my computer and entered Mr. ----'s class, without a complete comprehension of what was going on and what this distance learning program would be like; and I was amazed. Although not the point, I want to give a shoutout to Mr. ----- because he was so patient with us and so willing to help us get through this whole thing together, but it really is about the fact that this is what any EAB staff member would do. I was doing my work and thinking about how proud I am to be a part of this community. I am so grateful to be able to have teachers that prioritize my learning and growth and that are willing to help me in any way they can. So yeah, I just wanted to both congratulate and thank you and all of my teachers, for, in the face of difficult times, having the mentality of putting all their effort to make things work out. This is truly the most important and inspiring thing we, students, learn from you. Thank you!

An EAB student

 

Lesley Tait

Director of Teaching and Learning

 


 

Ensino a Distância - os desafios e os surpreendentes pontos positivos!

Estou certa de que todos que estão lendo o bulletin hoje irão concordar que esta crise mundial que estamos enfrentando no momento é definitivamente desafiadora. Em todos os aspectos, desde a saúde até a economia e também sobre o efeito geral em nossa sociedade, todos estamos enfrentando situações que terão um impacto em nossas vidas. Aqui na EAB, certamente sabemos que nosso novo plano de ensino à distância também é desafiador para alunos, professores e pais. Entendemos esses desafios e frustrações e, a cada dia que passa, estamos trabalhando duro para tentar superá-los.

Nesta semana, a Equipe de Liderança entrevistou professores e também a comunidade de pais sobre o andamento do ensino à distância e o feedback foi muito útil. Um dos pontos surpreendentes sobre os quais estamos aprendendo com esse feedback e também com nossos colegas em todo o mundo é que existem alguns aspectos positivos nesse estilo de ensino e aprendizagem. Aqui estão alguns pontos interessantes que observamos:

Altos níveis de envolvimento dos alunos. Estamos muito impressionados com o envolvimento de todos os nossos alunos do K3-G12, com seus professores e com as tarefas de aprendizado em que estão trabalhando. Embora isso possa ser devido à novidade do novo formato de aprendizado, é muito positivo no momento. Todos os professores relataram que nossos alunos são positivos, focados e engajados, alguns ainda mais do que o normal. De fato, a frequência das aulas nesta semana foi mais alta do que o habitual.

Relações reforçadas entre professores e alunos. O feedback dos professores e dos pais mostra os fortes laços que nossos alunos mantêm com os professores e parece que a abordagem mais personalizada que pode acontecer no ensino à distância está aprimorando ainda mais isso. É um prazer saber que alguns de nossos alunos mais novos querem acordar mais cedo para que possam ver seus professores on-line!

Toda voz é ouvida. Nesse sistema de ensino à distância, os alunos não precisam competir pela atenção do professor com os outros. Os professores relataram que alguns alunos que geralmente são muito calmos na sala de aula encontraram sua voz através de bate-papos e mensagens pessoais. Todo mundo está contribuindo.

Novas habilidades para aprender. Neste século XXI, nossos sistemas de ensino se concentram em habilidades sociais como autogestão, pensamento crítico, solução de problemas etc. O ensino à distância certamente ensina nossos alunos a gerenciar seu próprio tempo, resolver seus próprios problemas, a ser o mais independente possível de acordo com a sua idade, fazer perguntas aos professores e responder aos comentários.

Um apreço pelo nosso senso de comunidade. Robert Kennedy relatou que "a grandeza não deve mais ser a nossa meta. Devemos tentar, muito, trazer as pessoas de volta ao calor da comunidade, do esforço e da responsabilidade individual e das pessoas que trabalham juntas como uma comunidade, para melhorar suas vidas e o futuro de seus filhos”.

Foi muito animador ouvir comentários sobre a comunidade da EAB trabalhando junta neste momento, apoiando e cuidando uns dos outros. Não há outra lição mais importante para os nossos filhos testemunharem.

Aqui está uma carta que o diretor do High School, David Bair, recebeu de um de seus alunos, depois de apenas um dia de ensino à distância (tenho certeza de que isso fará você sorrir!)

 

Olá Sr. Bair

Espero que você esteja bem! Hoje foi nosso primeiro dia de ensino à distância e, assim que minha primeira aula terminou, senti a necessidade de escrever esse e-mail para você. O que o mundo está passando agora não é fácil, nem é algo que se espera que qualquer um de nós saiba como lidar. É assustador, imprevisível e mudou muito repentinamente nossas vidas cotidianas. Hoje acordei, liguei o computador e entrei na aula do Sr. ----, sem uma compreensão completa do que estava acontecendo e como seria esse programa de ensino à distância; e fiquei impressionado. Embora não seja o ponto, quero enviar uma mensagem para o Sr. ----- porque ele foi muito paciente conosco e estava tão disposto a nos ajudar a superar essa coisa toda juntos, mas é realmente sobre o fato de que é isso que qualquer membro da equipe da EAB faria. Eu estava fazendo meu trabalho e pensando em como tenho orgulho de fazer parte desta comunidade. Sou muito grato por poder ter professores que priorizam meu aprendizado e crescimento e que estão dispostos a me ajudar da melhor maneira. Então é isso, eu só queria parabenizar e agradecer a você e a todos os meus professores, por, diante de tempos difíceis, ter a mentalidade de se esforçarem tanto para fazer as coisas funcionarem. Esta é realmente a coisa mais importante e inspiradora que nós, alunos, aprendemos com vocês. Obrigado!

Um aluno da EAB

 

Lesley Tait

Diretora de Ensino e Aprendizagem

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