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Jan
24

Mindfulness: What is it? Why do we hear so much about it? Who is it for?

We hear a lot about Mindfulness these days and implementing these programs in schools!  I have been enrolled in two Mindful School Courses recently and have had the privilege of teaching six 15 minutes classes to one of our second grade classrooms!  

What strikes me as an educator is how amazing the use of mindfulness is! I have recognized when talking specifically with students, who are impulsive or unregulated, that if we can teach them to just take a few seconds to become aware of their bodies, minds, and breathing before they respond, the outcome would be so much more positive. I let students know that when something happens to them we call that a reaction. They need to try and understand that they have all the time they need to respond.  It is our obligation to let students know that they do not need to respond immediately. For example, if a friend takes their spot in line, they do not have to get angry, sad, or disappointed and react by crowding back in the line or pushing the other student out of line or name calling. However, if they can take a few seconds to check in with their body, mind, breath, they can respond calmly and perhaps have a happier result of getting back in line without a conflict!!

What a fun experience for me to go into one of our second grade classrooms and help the students with some tools for self-regulation. We started out in the class working on mindful bodies.  This was just being able to help students find a comfortable sitting upright position. After the mindful body, we worked on mindful listening (with a chime) and then mindful breath! We just need to help our students know about the tools that they can access for this awareness.  There are some generic questions that we can ask our students during the day that relate to activities that take place in our school environment:

We are about to take a test, "How do you feel right now?"

“Just notice how you feel right now as we are just about ready to go to recess!”  

These prompts help our students become aware of their bodies, minds, and breathing!

The program of mindfulness has been established to help students to develop self-awareness, being able to pay attention to their feelings and actions.  It helps with teaching students skills of positive mind, empathy, kindness, generosity, and gratitude. We have a few teachers on staff that are beginning to utilize this practice and who have been trained with at least one of the Modules from Mindful Schools.  Mr. Preston and Ms. V in 5th grade and Ms. Carrie in 3rd grade.


Below are a few examples of the Mindful Scripts that are a part of the Mindful Curriculum.   

Simple Mindfulness Practice:

  • Remind students to begin by getting into their mindful bodies (still, quiet, and upright)
  • Ringing the mindful bell and tuning into listening
  • Hand on your belly or chest for focused breathing
  • Practicing heartfulness by sending kind wishes to yourself and or to someone else.
  • Practice Generosity by making a list of kind words or generous acts.
  • Practice Gratitude by making a list of 10 things you are grateful for.  Think of something that someone did for you that you appreciate. Recall as many details as you can about that event and how you felt.

Some tips for mindfulness practice:

  • Practice it every day.
  • Choose a time for Mindfulness so it becomes a habit.
  • Get the students or child involved.
  • Use simple language and instructions; the entire time can only be one or two minutes.
  • Share and talk about Mindfulness! If you share your experiences and what you have done to help with your own self awareness, the students will learn from that and will be able to see how you can apply these tools in life.

There is a specific curriculum for the early years, elementary, and adolescents that Mindful Schools provides.  I would be happy to share some of the resources with you!

Additionally, there are so many great children's books out right now that reinforce the tools and language needed for mindful kids! Parents, I would be happy to talk to you about some strategies or tools that you can use with your own children.  If you would like further information, please stop by. Below you can find a few links for Mindful Resources!

 

https://www.mindfulschools.org/home-quickstart

https://www.mindful.org/seven-mindful-childrens-books/

 

Toni Boush

Lower School Principal

 


 

Mindfulness: O que é isso? Por que ouvimos falar tanto sobre isso? Para quem é?

Nós ouvimos muito sobre o Mindfulness atualmente e sobre implementar esse programa, nas escolas! Fiz dois cursos da Mindful School recentemente e tive o privilégio de ministrar seis aulas de 15 minutos, em uma das nossas salas de aula, do segundo ano!

O que me impressiona, como educadora, é o quão incrível é o uso da atenção plena (mindfulness)! Ao falar com os alunos, especialmente os que são mais impulsivos e ainda tem pouco autocontrole, percebi que se pudermos ensiná-los a aguardar alguns segundos antes de responder, para tomarem consciência de seus corpos, mentes e respiração, o resultado será muito mais positivo. Sempre ensino aos alunos sobre como reagimos, ante algo que nos acontece. Eles devem entender que temos todo o tempo necessário para responder. É nossa obrigação informar aos alunos que eles não precisam responder imediatamente. Por exemplo, se um amigo fura a fila, não há necessidade de ficar zangado, triste ou desapontado como resposta imediata, indo para o fim da fila, empurrando o outro aluno para fora da fila ou dizendo coisas rudes. Se a criança parar por alguns segundos para perceber seu corpo, mente e respiração, a resposta poderá ser dada com calma e talvez um resultado mais feliz seja alcançado, ao voltar à fila sem um conflito!

 

Foi muito divertido ensinar aos alunos do segundo ano sobre algumas técnicas de autocontrole. Nós começamos a aula trabalhando a consciência corporal. Com todos sentados confortavelmente, trabalhamos a escuta atenta (com um sino) e depois a respiração consciente! Nós só precisamos ensinar as técnicas certas aos nossos alunos para que possam fazer essa conscientização. Existem algumas perguntas genéricas que podemos fazer aos nossos alunos, durante o dia, que se relacionam com atividades que ocorrem em nosso ambiente escolar, como:

Ao estarmos prestes a fazer um teste: "Como você se sente agora?"

“Apenas observe como você se sente agora, pois estamos prestes a ir para o recreio!”

Estas instruções ajudam nossos alunos a se conscientizar de seus corpos, mentes e respiração! 

O programa de mindfulness foi estabelecido para ajudar os alunos a desenvolver a autoconsciência, sendo capazes de prestar atenção aos seus sentimentos e ações. Ele ajuda no ensino de habilidades positivas, empatia, bondade, generosidade e gratidão. Temos alguns professores de nossa equipe que estão começando a utilizar essa prática e que foram treinados em pelo menos um dos módulos das escolas conscientes. Sr. Preston e Sra. V, no 5o ano, e Sra. Carrie, no 3o ano.

Abaixo estão alguns exemplos dos Mindful Scripts que são parte do Mindful Curriculum.

Prática de Mindfulness simples:

  • Lembre os alunos de começar a trabalhar a consciência corporal (sentados, em silêncio).
  • Toque o sino e lembre-os de sintonizar no som.
  • Peça que coloquem a mão no abdome ou tórax e que prestem atenção à respiração.
  • Pratiquem a Bondade enviando votos bondosos para si mesmos e para outras pessoas.
  • Pratiquem a Generosidade fazendo uma lista de palavras amáveis ou de atos generosos.
  • Pratiquem a Gratidão fazendo uma lista de 10 coisas pelas quais de pode agradecer. Pensem nas vezes em que alguém fez algo por vocês, que foi apreciado. Relembrem o máximo de detalhes possíveis sobre esse evento e como vocês se sentiram.

Algumas dicas para praticar mindfulness:

  • Pratique todos os dias.
  • Escolha um horário para praticar, para que se torne um hábito.
  • Envolva os alunos ou crianças.
  • Use linguagem e instruções simples; o tempo de prática pode ser de apenas um ou dois minutos.
  • Compartilhe e fale sobre Mindfulness! Se você compartilhar suas experiências e o que fez para adquirir sua própria autoconsciência, os alunos aprenderão com isso e poderão ver como se pode aplicar estas ferramentas na vida.

Existe um currículo específico para os primeiros anos, para as séries mais avançadas e para  adolescentes que as Mindful Schools oferecem. Eu ficaria feliz em compartilhar alguns dos recursos com vocês!

Além disso, há tantos livros infantis excelentes que reforçam as ferramentas e a linguagem necessárias para que as crianças se tornem plenamente conscientes! Queridos pais, eu ficaria feliz em falar com vocês sobre algumas estratégias e ferramentas que podem ser usadas em casa, com seus filhos. Caso queiram mais informações, por favor, venham me visitar. Abaixo vocês podem encontrar alguns links para recursos sobre Mindfulness.

 

https://www.mindfulschools.org/home-quickstart

https://www.mindful.org/seven-mindful-childrens-books/

 

Toni Boush

Diretora da Educação Infantil e Ensino Fundamental I

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