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Jan
25

Play is a Child’s Work: The Important Role of Social Emotional Learning in the Early Years

Play is a Child’s Work: The Important Role of Social Emotional Learning in the Early Years

Your child's first years of school are filled with so many precious moments!  It is a time of enormous growth in their social, emotional, physical and intellectual development.  The time spent as part of the Early Childhood Program at EAB is an important period for children to practice and develop good habits, behaviors, problem solving, how to celebrate success and failure.  During the day it is just as important for them to fall, make mistakes and know and feel it is okay as much as it is to learn from the many successes.  Our Early Childhood Program (ECP) is robust at EAB, including academic components which begin in K3, however in this article we want to touch on the Social Emotional Learning that is the foundation for all of children! Research shows that students who participate in structured and intentional social-emotional learning programs, that include family members, show significant gains in academics, behaviors, attitudes and skills (Collaborative for Academic, Social, and Emotional Learning, 2018).

Our ECP consists of K3, K4, and K5 classrooms.  Throughout the day, students have many opportunities to interact with each other and establish, maintain and practice social and emotional skills they have learned along the way.

Play is a Child’s Work

Students play, imagine, and negotiate their way through structured experiences in the classroom and free play time (playground time). In this brief video, well-known early childhood educator-author-researcher Vivian Paley describes how child-centered learning supports young children’s development authentically while helping them grow in all areas of academic and human development.

Inside the classroom, children may play by building a large tower in the block area yet remain calm when the structure falls unexpectedly, develop cognitive skills by using their imagination in the dramatic play area, or negotiate turns when sitting with a group of friends and sorting letters.  This Twelve Types of Play (Alliance for Childhood) resource highlights and explains the various forms of play that children engage in throughout the day either naturally or with the intentional scaffolding of a teacher.

Outdoors, materials such as wagons to share, balls to bounce, large blue blocks to build with, and binoculars to search for birds or other animals in the distance keep children engaged and feeling capable. At the playground, teachers continue to encourage our young students to practice taking turns, share, invite others to play, develop oral and non-verbal language, establish friendships and relationships that for some will last a lifetime.  In turn, the outdoors becomes a natural extension of the indoor classroom, and vice versa.

Equally important, are the learning experiences which occur during snack and lunch time as our youngest learners practice and apply self-regulation strategies while being in a safe space. Self regulation is the ability to manage one’s own emotions and behavior in relation to the demands of a situation.  For example, being able to calm yourself down when a favorite snack spills onto the floor or maintain control when an exciting situation unexpectedly arises. Self-regulation develops over time and requires learning skills, practice, and coaching from adults who can help children identify manageable strategies and responses.

In addition to natural opportunities for developing social-emotional skills, EAB uses Kelso’s Choice and Second Steps curricula to nurture young children’s understanding of themselves, each other and how we interact in the world.  Kelso’s Choice is the leading tool for teaching conflict skills for our children in the ECP and is taught by both our Counselors (Ms. Debora and Ms. Lilian) and reinforced by our homeroom teachers.  Second Steps is an additional Social-Emotional Learning program to help strengthen our students skills and development as it relates to their own social and emotional needs.  This program begins in K5 and the curriculum experiences continue into grades 1-5.

We encourage all family members to actively participate in opportunities in our early childhood experiences at EAB.  Parents, cousins, grandparents, and extended family members all play a role in each child’s life and social-emotional development, thus are a member of our community.

Thank you parents, extended family, and friends for actively supporting EAB and your children. We know it takes a village and families are the leaders of their own tribe!

Ms. Toni
Lower School Principal

Mr. Jonathan
Lower School Assistant Principal 



O Trabalho da Criança é Brincar: O Importante Papel da Aprendizagem Social e Emocional, nas Séries Iniciais

Os primeiros anos de escola de seu filho estão cheios de momentos preciosos! É um período de enorme desenvolvimento social, emocional, físico e intelectual. O tempo passado nas séries iniciais, na EAB, é um período importante para as crianças, quando aprendem a desenvolver e praticar bons hábitos, comportamentos, resolução de problemas e, também, a comemorar seus sucessos e fracassos. É muito importante para eles perceber e sentir que, no dia a dia, podem cometer erros, e que isso é tão importante  quanto o é aprender com os muitos sucessos. Nosso Programa de Primeira Infância (ECP) é robusto e inclui componentes acadêmicos, ensinados desde o K3. No entanto, neste artigo, o nosso foco será a aprendizagem social e emocional que é a base do desenvolvimento para todas as crianças! Pesquisas mostram que alunos que participam de programas de aprendizagem social e emocional estruturados, que incluem membros da família, apresentam ganhos significativos nas áreas acadêmica e comportamental e, também, em suas atitudes e habilidades gerais (Colaboração para a Aprendizagem Acadêmica, Social e Emocional, 2018).

Nosso Programa de Primeira Infância (ECP) consiste das turmas de K3, K4 e K5.  Durante todo o dia, os alunos têm a oportunidade de interagir uns com os outros e estabelecer, manter e praticar habilidades sociais e emocionais que já tenham aprendido.

Brincar é Trabalho de Criança

Os alunos brincam, imaginam e encontram seu caminho através de experiências estruturadas, em sala de aula e nas horas livres (recreio). Neste breve vídeo, a renomada educadora e pesquisadora da primeira infância, Vivian Paley, descreve como a aprendizagem centrada na criança apoia o desenvolvimento infantil de forma autêntica, enquanto apoia o crescimento em todas as áreas do desenvolvimento acadêmico e humano.

Dentro da sala de aula, as crianças podem construir uma grande torre na área de blocos, mantendo a calma quando a estrutura cai inesperadamente. Podem também desenvolver habilidades cognitivas, usando sua imaginação, na área de artes dramáticas. E, podem também, aprender a negociar sua vez, quando sentadas com um grupo de amigos, estudando as letras. Este recurso de ensino, Doze Tipos de Brincadeiras, (Aliança para a Infância) destaca e explica os vários tipos de brincadeiras nas quais as crianças podem se envolver, ao longo do dia, naturalmente ou com a orientação de um professor.

Ao ar livre, materiais para compartilhar como carrinhos, bolas para brincar, grandes blocos azuis para construir e binóculos para procurar pássaros e outros animais à distância mantêm as crianças envolvidas e sentindo-se capazes. No parquinho, os professores continuam a encorajar os jovens alunos a praticar o revezamento, a compartilhar itens com os colegas, a convidar outros alunos para brincar, a desenvolver a comunicação oral e a não verbal e a estabelecer amizades e relacionamentos que, para alguns, durarão por toda a vida. Por isso, a área aberta se torna uma extensão natural da sala de aula e vice-versa.

Igualmente importantes, são as experiências de aprendizagem que ocorrem durante o lanche e na hora do almoço, à medida que os alunos aplicam e praticam estratégias de autorregulação, em um espaço seguro. A autorregulação é a capacidade de gerenciar as próprias emoções e comportamentos em relação às demandas de uma situação. Por exemplo, ser capaz de se acalmar quando um lanche favorito cai no chão ou manter o controle quando uma situação emocionante surge inesperadamente. A autorregulação se desenvolve ao longo do tempo e exige habilidades de aprendizado, prática e orientação  de adultos que podem ajudar a criança a identificar estratégias e respostas adequadas.

Além das oportunidades naturais para o desenvolvimento das habilidades sociais e emocionais, a EAB usa os programas Kelso's Choice e Second Steps para estimular a compreensão das crianças sobre si mesmas, sobre os outros e sobre como interagimos no mundo. O programa Kelso’s Choice é a principal ferramenta para ensinar habilidades de resolução de conflitos para nossos alunos, no ECP, e é ministrado por nossas Orientadoras Educacionais (Debora e Lilian) e reforçado por nossos professores. O Second Steps é um programa adicional de aprendizado social e emocional que ajuda a fortalecer as habilidades e o desenvolvimento de nossos alunos em relação às suas próprias necessidades sociais e emocionais. Este programa tem início no K5 e continua pelas séries seguintes, do 1o ao 5o ano.

Encorajamos todos os membros da família a participar ativamente das oportunidades nas experiências da primeira infância, na EAB. Pais, primos, avós e outros membros da família desempenham um papel importante na vida de cada criança e no desenvolvimento social e emocional, sendo assim membros da nossa comunidade.

Obrigado aos pais, familiares e amigos que apoiam ativamente a EAB e seus alunos. Sabemos que as crianças são melhor educadas em grupo e as famílias são as líderes desses grupos!

Ms. Toni
Diretora da Educação Infantil e do Ensino Fundamental

Mr. Jonathan
Diretor Assistente da Educação Infantil e do Ensino Fundamental 

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