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May
13

Wellness: The Social Connections

Ya gotta have friends. This refrain from a 1973 song resonates so powerfully in the EAB community. The social deficits suffered during lockdown have been substantial. And, things like wearing masks that cover smiles, being in the isolation of home learning, and the closures of places normally open for social gatherings have become a globally shared experience. 

Social is one of the seven domains on EAB's Wellness Wheel. Research has long supported the importance of a social component to wellness. For example, people who are social tend to live longer, and being socially connected to others can ease stress, anxiety, depression, boost self-worth, provide comfort and joy, and prevent loneliness.

At EAB, social connections have always been a component of the calendar of events and activities. During the pandemic the loss of the social aspect of wellness was felt by each individual, their families and the school. While it became clear that programs and activities for this entire community of people were not possible on the campus, the focus on what could be done for students continued on. 

For students, school is a large part of their social life.  So EAB had to figure out what could be done and reimagined, in order to support students socially given the extraordinary circumstances. EAB has done its best to provide social outlets for students and here are a few highlights from a very long list of social activities and events that have supported students social wellness this year: 

  • Each LS homeroom has had a morning meeting with community building and sharing;
  • Flex groups in the US have provided student meeting and connecting time to dialog on various topics;
  • Teachers have met by grade level,even in Zoom, to help plan lunches, breaks and recess, so students didn't miss these important social times;
  • Counselors delivered Social and Emotional lessons, and addressed how to make friends through Zoom and then in person;
  • Activities provided social connections, such as the Celebration of Arts, which brought students together in small groups to dance, paint and dialog with EAB friends;
  • Student groups and clubs, such as Go Girls, NHS, StuCo and Service Ambassadors found creative ways to continue to achieve their goals and be of service to their EAB community;
  • Athletics made a gradual return, and now the sound of bouncing balls and cheers echo in the hallways after hours; and
  • Graduation and Continuation ceremonies and events will take place despite multiple, uncontrollable obstacles, and students will be with their friends. 

The list above, and many other social connections at school, help students to learn how to be friends, solve conflicts, deal with challenges, build trust, and be part of collaborative groups. While adults may say these activities above are for social wellbeing, students would probably say these events and activities are just plain fun!

 

Teri Lynn Ferentz (Lower School Assistant Principal)

Karen Teters (Wellness Coordinator)

 


 

Bem-estar: As Conexões Sociais 

Você tem que ter amigos. Este refrão de uma música de 1973 ressoa de forma poderosa na comunidade EAB. Os déficits sociais sofridos durante a pandemia foram substanciais. Coisas como usar máscaras que cobrem sorrisos, estar em isolamento e aprendizado em casa e o fechamento de lugares normalmente abertos para reuniões sociais se tornaram uma experiência globalmente compartilhada.

Socialização é um dos sete domínios da Roda do Bem-Estar da EAB. As pesquisas há muito apoiam a importância de um componente social para o bem-estar. Por exemplo, as pessoas que são mais sociais tendem a viver mais, e estar socialmente conectado a outras pessoas pode aliviar o estresse, a ansiedade, a depressão, aumentar a autoestima, proporcionar conforto e alegria e prevenir a solidão.

As conexões sociais sempre fizeram parte do calendário de eventos e atividades, na EAB. Durante a pandemia, a perda do aspecto social do bem-estar foi sentida por cada indivíduo, suas famílias e pela escola. Embora tenha ficado claro que não era possível realizar programas e atividades no campus, o foco no que poderia ser feito pelos alunos continuou.

Para os alunos, grande parte de sua vida social acontece na escola. Então a EAB teve que descobrir o que poderia ser feito e reestruturou atividades, a fim de apoiar os alunos socialmente, nestas circunstâncias extraordinárias. A EAB fez o possível para fornecer oportunidades para os alunos interagirem socialmente e aqui estão alguns destaques de uma longa lista de atividades sociais e eventos que apoiaram o bem-estar social dos alunos, este ano:

  • As turmas da Educação Infantil e do Ensino Fundamental tiveram reuniões matinais para a construção do senso de comunidade e compartilhamento de experiências;
  • Grupos flexíveis nos Estados Unidos proporcionaram tempo de reunião e conexão com os alunos para o diálogo sobre vários tópicos;
  • Os professores de todas as séries se reuniram (até mesmo pelo Zoom) para ajudar a planejar os almoços, intervalos e recreios, para que os alunos não perdessem esses momentos sociais importantes;
  • As Psicólogas ministraram lições sociais e emocionais importantes e falaram sobre como fazer amigos, através do Zoom e depois pessoalmente;
  • Atividades como a Celebração das Artes, que reuniu os alunos em pequenos grupos para dançar, pintar e dialogar com os amigos, na EAB, proporcionaram conexões sociais;
  • Grupos e clubes de estudantes, como Go Girls, NHS, StuCo e Service Ambassadors encontraram maneiras criativas de continuar a atingir seus objetivos e de servir à comunidade EAB;
  • O atletismo voltou gradativamente, e agora o som de bolas quicando e gritos de torcida ecoam nos corredores após o expediente; e
  • Cerimônias e eventos de graduação e continuação acontecerão e os alunos estarão com seus amigos, apesar de vários obstáculos que fogem ao nosso controle.

A lista acima, e muitas outras conexões sociais na escola, ajudam os alunos a aprender como ser amigos, resolver conflitos, lidar com desafios, construir confiança e fazer parte de grupos colaborativos. Embora os adultos possam dizer que as atividades acima são para o desenvolvimento e manutenção do bem-estar social, os alunos provavelmente diriam que esses eventos e atividades são simplesmente divertidos!

 

Teri Lynn Ferentz (Diretora Assistente da Educação Infantil e do Ensino Fundamental)

Karen Teters (Coordenadora do Programa para o Bem-estar)

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